Articole Devoționale / Motivaționale Mapamond Creștin

Ce spune Biblia despre bani, moarte și impozite?

elefant.ro%20
evomag.ro%20
Ce spune Biblia despre bani, moarte și impozite?
Benjamin Franklin a scris odată că „în această lume nu este e nimic sigur, în afară de moarte și taxe”.

Biblia ne spune că este stabilită o zi pentru ca noi toți să murim (Evrei 9:27). Dar, se pare că există o zi în care toți plătim impozite, de asemenea. Pentru americani, este 15 aprilie. Dar circumstanțele recente au schimbat acest lucru.

În anul 2018, marți, 17 aprilie, a fost Ziua Impozitelor, deoarece 15 aprilie a căzut într-o duminică, iar 16 aprilie este Ziua Emancipării. Apoi, doi ani mai târziu, data a fost prelungită cu trei luni până la 15 iulie, din cauza impactului crescând al pandemiei COVID-19. Guvernul federal nu prelungise niciodată termenul până atunci. Serviciul de venituri interne a anunțat mai târziu în acel an că nu va exista o altă întârziere pentru depunerea taxelor.

Chiar și după ce a indicat până la jumătatea lunii februarie a acestui an că termenul limită pentru impozitare nu va fi prelungit, Departamentul Trezoreriei și IRS au anunțat oficial că termenul limită de depunere va fi prelungit automat de la 15 aprilie până la 17 mai 2021.

Data de 15 aprilie a funcționat ca Ziua Impozitului în Statele Unite din anul 1955, dar IRS poate întârzia termenul de depunere atunci când coincide cu o vacanță. În timp ce guvernul federal nu respectă Ziua Emancipării, IRS o recunoaște ca o sărbătoare legală, deoarece este observată în Washington, D.C.

Impozitele par a fi sigure. Data nu chiar.

De ce să plătim impozite?

Trăim într-o lume tranzacțională. Pentru fiecare cauză, există un efect. Dacă vrem să avem îngrijire medicală și ajutor medical, o apărare națională și alte servicii, există un cost. Și după un an de viață sub o pandemie care a afectat economia națională pentru toți americanii, cel mai probabil vom vedea un efect mai mare.

Se anticipează impozite mai mari la toate nivelurile guvernamentale. Președintele Biden a declarat într-un interviu, miercuri, 17 martie 2021, că intenționează să crească impozitele pentru americanii care câștigă mai mult de 400.000 de dolari pe an, pe măsură ce planurile sale legislative post-stimul vor intra în centrul atenției. „Oricine câștigă mai mult de 400.000 de dolari va observa o creștere a impozitelor mică până la semnificativă. Dacă câștigați mai puțin de 400.000 de dolari, nu veți vedea niciun ban suplimentar în impozitul federal ”.

Taxele mai mari nu sunt binevenite, dar nu sunt noi. Condițiile erau mai rele în vremea lui Isus, când nu numai căuta un perceptor disprețuit, ci și cerea plata impozitelor, chiar și într-o atmosferă coruptă. Isus „a intrat în Ierihon şi trecea prin cetate. Şi un om bogat, numit Zacheu, mai-marele vameşilor," (Luca 19: 1-2).

Colectorii de impozite din acea vreme erau disprețuiți pentru că erau considerați trădători, evreii colectând bani pentru romanii urâți de popor. Și erau corupți. Roma a perceput o anumită sumă pe persoană în impozite, apoi le-a permis celor care colectau taxe să preia orice altceva decât suma respectivă. S-au îmbogățit din cauza corupției lor, iar Scriptura arată clar că Zacheu era bogat.

Deci, ce a văzut Isus în Zacheu? Ce simte adesea publicul larg despre funcționarii noștri aleși și agențiile precum IRS?

Zacheu ar putea opri oamenii pe drum și ar putea percepe o taxă pentru utilizarea drumului, pentru căruță și pentru animalul care trage căruța. Iar gardienii romani l-ar putea proteja în timp ce el o făcea. Drept urmare, el a fost perceput asemeni cu criminali și tâlhari în opinia publicului. El a fost exclus din sinagoga evreiască. Astăzi, unii simt același lucru pentru cei care ne taxează.

Cu toate acestea, Isus l-a căutat. Drept urmare, Zacheu a devenit un om schimbat.

Nimănui dintre noi nu îi place să plătească impozite. Dar, drept cetățeni ai acestei națiuni, trebuie. Relatarea lui Zacheu ne oferă o imagine despre cum erau taxele atunci când Isus a răspuns la o întrebare despre plata taxelor. Nu era plăcut atunci și nici acum.
Isus a dat tonul ascultării de autoritatea guvernamentală când a fost întrebat de farisei care căutau să-l prindă: "Spune-ne dar, ce crezi? Se cade să plătim bir Cezarului sau nu?”" – Matei 22:17. Întrebarea necesită un răspuns da sau nu și oricare dintre răspunsuri îl va pune pe Isus fie împotriva mulțimilor care îl urmăreau, fie împotriva Romei.

Cerând o monedă pentru impozit, el i-a întrebat pe farisei a cui imagine era pe ea. Ei au răspuns: „a Cezarului”, la care a răspuns: "„Ale Cezarului”, I-au răspuns ei. Atunci, El le-a zis: „Daţi dar Cezarului ce este al Cezarului, şi lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu!”" – Matei 22:21.

Apostolul Pavel a clarificat această imagine a cetățeniei când i-a numit pe credincioși „împuterniciți ai lui Hristos” (2 Corinteni 5:20). Ambasadorii americani locuiesc în țări străine, numiți de președintele lor de acasă. Aceștia trebuie să respecte legile țării în care stau și să-i susțină pe liderii săi. Dar vor avea întotdeauna o mai mare loialitate față de țara lor de origine și de lider.

La fel și noi, ca ambasadori ai lui Hristos.

Cuvântul lui Dumnezeu este clar în acest sens:
"Oricine să fie supus stăpânirilor celor mai înalte, căci nu este stăpânire care să nu vină de la Dumnezeu. Şi stăpânirile care sunt au fost rânduite de Dumnezeu." – Romani 13:1

"Tot pentru aceasta să plătiţi şi birurile. Căci dregătorii sunt nişte slujitori ai lui Dumnezeu, făcând necurmat tocmai slujba aceasta. Daţi tuturor ce sunteţi datori să daţi: cui datoraţi birul, daţi-i birul; cui datoraţi vama, daţi-i vama; cui datoraţi frica, daţi-i frica; cui datoraţi cinstea, daţi-i cinstea. " – Romani 13:6-7.

"Vă îndemn dar, înainte de toate, să faceţi rugăciuni, cereri, mijlociri, mulţumiri pentru toţi oamenii, pentru împăraţi şi pentru toţi cei ce sunt înălţaţi în dregătorii, ca să putem duce astfel o viaţă paşnică şi liniştită, cu toată evlavia şi cu toată cinstea" – 1 Timotei 2:1-2

Este firesc pentru noi să ne împărțim loialitățile financiare între ceea ce datorăm statului și ceea ce putem păstra pentru noi.
Religie tranzacțională vs. relație transformatoare
Calea lui Isus este diferită.
Domnul nostru le-a spus adepților săi: „Dacă va veni cineva după mine, să se lepede de sine și să-și ia crucea zilnic și să mă urmeze” (Luca 9:23, accentul meu). Cuvântul lui Dumnezeu ne cheamă să "Alergaţi la Domnul şi la sprijinul Lui, căutaţi necurmat Faţa Lui! " – Psalmii 105:4.

Dacă Biblia ne cheamă în mod clar să trăim necondiționat pentru și cu Domnul nostru, de unde avem ideea că putem separa duminica de luni și „spiritualul” de „secular”?

Răspunsul este în „genele” noastre culturale.

Îți amintești că ai studiat mitologia greacă în liceu? Zeus, Apollo și restul panteonului trăiesc deasupra Muntelui Olimp, dar acționează mai mult ca oameni decât ca zei. Capricioși și păcălitori, viețile lor se citesc ca o telenovelă veche. Dar grecii credeau că trebuie să fie venerați înainte de a le oferi credincioșilor ceea ce doreau.

Astfel, găsim temple pentru diferitele zeități din lumea antică greco-romană. În Corint, un templu al lui Apollo se află în stare curată. La Atena, „orașul era plin de idoli” (Fapte 17:16). Romanii au redenumit mulți dintre zeii greci, dar și-au continuat închinarea.

Cu toate acestea, oamenii din lumea antică nu doreau o relație personală, intimă cu acești zei. Zeitățile lor erau prea convingătoare și de neîncredere pentru asta. În schimb, au dezvoltat religia tranzacțională: dacă le oferim zeilor ceea ce vor, ei ne vor da ceea ce vrem. Grecii și romanii și-au făcut sacrificiile pentru a-și îndeplini datoria „religioasă”, apoi și-au continuat viața.

Când creștinismul s-a răspândit în lumea greco-romană, unii dintre adepții săi au adoptat această bifurcație spirituală. De-a lungul timpului, ei au separat „clerul” de „mireni” și au construit clădiri astfel încât clerul să-și poată face treaba în timp ce mirenii priveau.
Dar Biblia nu oferă o religie tranzacțională cu un zeu îndepărtat; oferă o relație de transformare cu un Tată iubitor.

Isus a condus un păcătos către sine chiar și pe cruce (Luca 23:43). Petru și Ioan s-au întâlnit cu un bărbat schilod și și-au folosit darul de vindecare pentru a asista mulțimi masive (Fapte 3: 11-12). Pavel și Sila au cântat imnuri în închisoare la miezul nopții, „și prizonierii îi ascultau” (Fapte 16:25). Ioan și-a transformat închisoarea Patmos într-o platformă de slujire globală (Apocalipsa 1: 9).

Această relație, totuși, se bazează pe un angajament necondiționat față de Isus ca Rege și Domn al nostru. Isus și-a început slujirea publică prin anunțul "El zicea: „Pocăiţi-vă, căci Împărăţia cerurilor este aproape.”" – Matei 3:2. El ne-a învățat să ne rugăm: "vie Împărăţia Ta; facă-se voia Ta, precum în cer şi pe pământ." – Matei 6:10 și să "Căutaţi mai întâi Împărăţia lui Dumnezeu şi neprihănirea Lui, şi toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra." – Matei 6:33. Când se va întoarce, numele său va fi „Regele regilor și Domnul domnilor” (Apocalipsa 19:16).

Dumnezeul nostru este rege al tărâmului, nu doar al „castelul” său. El este rege de luni, nu doar de duminică, al vieții noastre private, nu doar al religiei noastre publice. El poate conduce numai pe cei care îl urmează și dă doar ceea ce vom primi. În măsura în care îl facem regele nostru necondiționat prin predarea vieții noastre Duhului său (Efeseni 5:18), experimentăm voia sa „cea bună, plăcută şi desăvârşită” pentru viețile și lumea noastră (Romani 12: 2).

Trebuie să ne supunem și să-i slujim regelui, nu pentru că el are nevoie de ceea ce avem, ci ca răspuns al nostru de fidelitate față de Cel care „deține” tot ce avem.

Guvernul său nu cere un ban de la locuitorii săi. Este pentru că el poate face mult mai mult cu noi decât putem face noi înșine. El va folosi fiecare dar, abilitate și resursă pe care i le predăm pentru cea mai mare glorie și binele nostru mai mare.

Ben Franklin avea dreptate, se pare, în ceea ce privește viața de aici. Cu toții ne confruntăm cu moartea și impozitele. În timp ce unii își pot înșela impozitele, nu va exista moarte înșelătoare înainte de întoarcerea Domnului nostru. Cei dintre noi cu dublă cetățenie, aici și în cer, vom trăi pentru eternitate cu el după ce vom trece prin portalul morții fizice.

Dar, în ceea ce privește impozitele, acestea vor înceta.
Acum, aceasta este o veste bună!

Traducere de Prodocens Media